Two skiers are currently missing after an avalanche occurred near Refugio Juan Javier Neumeyer on Cerro Challhueco (about 18 km south of Bariloche, Argentina) Sunday, August 7th, 2011. 2 Skiers Missing in Avalanche near Bariloche, Argentina | Rescuers Searching Now | Unofficial Networks

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2 Skiers Missing in Avalanche near Bariloche, Argentina | Rescuers Searching Now

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avalanche barilocheRescuers’ efforts to excavate avalanche debris in search of missing skiers near Bariloche, Argentina on Aug. 7, 2011.  photo:  a24.com

Two skiers are currently missing after an avalanche occurred near Refugio Juan Javier Neumeyer on Cerro Challhuaco (about 18 km south of Bariloche, Argentina) Sunday, August 7th, 2011.

avalanche missing skiers, bariloche, argentinaThe green arrow shows the approximate area where the skiers were when the avalanche occurred, about 18 km south of Bariloche, Argentina.

Thus far, details are fuzzy, but this is what we’ve got:

Three young nordic skiers were traversing a mountainside when the avalanche hit and trapped all three. One skier (27 year old Cristian, a physical education teacher from the Virgen Misionera School in Bariloche) was able to free himself.  Once free, he left the scene, reached the Juan Javier Neumeyer refugio (backcountry hut) and called for help.  22 rescuers and 4 search and rescue dogs arrived on the scene yesterday and as far as we know they’re still currently searching for the 2 missing skiers.

refugio juan javier neumeyerMap showing refugio Juan Javier Neumeyer, the local nordic ski trails (pistas de esqui nordico), and Cerro Challhuaco

We’re assuming that these three skiers did not have avalanche transceivers, nor probes, nor shovels, nor avalanche training. It also sounds like a mountain guide with a client were higher up on the mountain and may have started the avalanche the caught the nordic skiers below.  More details coming soon…

The three skiers were skiing near Cerro Challhuaco and its small refugio (backcountry hut) called Juan Javier Neumeyer.

En Espanol desde www.a24.com:

Dos jóvenes permanecían desaparecidos esta noche a 18 kilómetros de la ciudad rionegrina de San Carlos de Bariloche tras una avalancha de nieve que los sorprendió cuando esquiaban en el Valle del Chalhuaco.

Así lo informó el presidente del Club Andino Bariloche, Ramón Chiocconi, quien destacó que un tercer joven salió airoso de la caída de nieve y pudo dar aviso de la situación de sus compañeros.

Chiocconi, según consignó el sitio ANBariloche, dispuso un operativo de rescate en la zona en el que participaban unas 22 personas y 4 perros adiestrados especialmente para la búsqueda.

Por su parte, el canal de noticias TN reportó que el joven que pudo avisar de la avalancha se llama Cristian, tiene 27 años y se desempeña como profesor de Educación Física en la Escuela Virgen Misionera barilochense.

Según su testimonio, una maniobra que realizó con sus esquíes provocó el desprendimiento de la nieve que afectó a los otros dos jóvenes, un chofer y un guía de montaña, que realizaban una expedición varios metros más arriba.

Sin embargo, Cristian abrió la posibilidad de que sus compañeros pudieran salirse a un costado de la avalancha y no fueran arrastrados.

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